Sanbang-sa-temppeli, Cheju-Do-saari

 Cheju Do Buddha -patsaat
Buddhan patsaat Sanbang-sa-temppelissä
Cheju Do Island, Korea

Kuusikymmentä mailia Korean niemimaan lounaiskulmasta on Cheju Do -saari. Vain 700-neliökilometrin alueella olevaa saarta hallitsee kokonaan Halla San: n sammunut tulivuorekartio. 5850-jalkaa (1950 metriä) kohti Halla San on koko Etelä-Korean korkein huippu. Sen viimeisin tallennettu purkaus oli AD 1007: ssä. Mikään legenda tai antropologinen näyttö eivät anna mitään varmuutta Cheju Do -nimen esi-isästä; sen kansa on todennäköisesti sekoitus alkuperäiskansojen korealaisia, kiinalaisia ​​pohjoisesta, malajalaisia ​​etelästä ja ehkä japanilaisia ​​idästä. Neoliittisina aikoina saarella kehittyi ainutlaatuinen kulttuuri, ja legendat puhuvat siitä, että suuri vuori on jättiläisten ja erilaisten vuoristohenkien rodun asuinpaikka.

Ensimmäisen vuosituhannen loppuun mennessä eKr. Cheju Do oli tullut kiinalaisen mytologian valtakuntaan yhtenä saarista Samshinsantai Blest-saaret, joita kutsutaan myös kolmeksi pyhään vuoreksi. Näillä legendaarisilla saarilla sanottiin olevan kuolemattomuuden pyhä sieni kasvaa suuressa määrin. Tämä pyhä sieni oli todennäköisesti Kärpässieni sieni, jota kutsutaan myös perho-agariksi, joka esiintyy näkyvästi Kaukoidän Kiinan, Intian ja Siperian maiden shamaanisissa ja uskonnollisissa mytologioissa aina Euroopan keltteihin ja Skandinavian laplanderiin saakka. Tunnetaan Soma muinaisessa Intiassa tämä loistava punainen sieni, jossa on valkoisia pilkkuja, on tuttu eurooppalaisille ihmisille, koska se on yhteydessä lasten satuihin, maagisiin kääpiöihin ja joulupukin vihaan.

Antropologiset tutkimukset tämän voimakkaan psykotrooppisen (visioita indusoivan) sienen mytologiasta ja sakramentaalisesta käytöstä ovat osoittaneet sen laajan yhteyden proto-uskonnollisten perinteiden syntyyn kaikkialla maailmassa. (Tästä kiehtovasta aiheesta kiinnostuneiden lukijoiden tulisi tutustua etnobotanist Terence McKennan kirjoituksiin.) Näitä hallusinogeenisiä sieniä havaittiin kasvavan kerran Halla Sanin metsissä Yeong-Shil tai "Hengen paikka" erämaa, joka on rituaalinen portti pyhään huippuun. Yksi kolmesta Samshinsanin pyhästä saaresta tunnettiin nimellä Yongju, joka on ensimmäinen Cheju Do -saaren useista historiallisista nimistä. Muinaiset kiinalaiset uskoivat Yongju San: n, joka tarkoittaa "Siunatun saaren vuorta" muodostavan eräänlaisen sillan taivaan ja maan välillä. Myöhemmin, kun uuskonfutselaiset yhteiskunnat uskoivat Linnunradan galaksin muodostavan yhdistävän linkin taivaan ja maan välillä, Yongju Sanista tuli Halla San, "Piikki, joka vetää alas Linnunradan." Tämä kuva taivaallisesta energiasta virtaa alas Cheju Do: lle tarjoaa yhden selityksen saaren muinaisissa myyteissä mainituille yliluonnollisille ilmiöille.

Halla San: n huipulla olevan tulivuorenkraatterin keskellä on pieni järvi, nimeltään Baengnok-pato tai White Deer Lake. Legendien mukaan tämä järvi on enkelien läsnäolopaikka. Marraskuussa 1985 kiipeilin Halla Saniin lumimyrskyn aikana, mutta en päässyt järvelle. Laskeutuen vuorelta, minulla oli uskomattomin kokemus. Kävellen vuoren alamäkien mäntymetsien läpi, aloin tuntea selkeän läsnäoloni ympärilläni. Monta kertaa pysähtyin ja katselin ympärilleni odottaen näkeväni jonkun kurkottavan minua puun takana. Vaikka en nähnyt mitään, läsnäolon tunne kasvoi, kunnes tunsin olevani täysin ympäröimäni - minulla ei ole sopivampia sanoja tälle ainutlaatuiselle sensaatiolle - joukko piilotettuja kääpiöitä tai väkeviä alkoholijuomia. Tunne oli enkeli ja poikkeuksellisen rauhallinen. Halla Sania ympäröivällä voima- tai energiakentällä todellakin näyttäisi syntyneen legenda enkelisistä läsnäoloista.

Kauempana vuorella, lähellä lounaisrannikkoa, on Sanbangsen luolatemppeli, entinen pakanallinen pyhäkkö, nyt buddhalainen pyhäkkö. Luolan sisällä on vesiallas, joka muodostuu katosta putoavista pisaroista. Eri legendoja kerrotaan tästä paikasta. Vedessä uskotaan olevan parantavaa ja rukousta antavaa voimaa. Luolan lähellä on temppeli, jossa on paljon vanhoja Buddha-patsaita, ja nämä patsaat ovat tuoneet Cheju Doon Kaakkois-Aasian monista osista kuluneen tuhannen vuoden aikana.

Tarina, kuinka valokuva tehtiin, on melko merkittävä. Päivää ennen saapumistani (kun olin kiipeänyt Halla Saniin kiivaassa lumimyrskyssä) valaiseva pultti oli murtautunut Buddhan patsaita sisältävän huoneen kattoon. Seuraavana aamuna käsityöläiset korjasivat vaurioitunutta kattoa, kun vierailin pyhäkköllä. Reiän läpi paistoi häikäisevän valkoisen auringonvalon säteilevä säde, joka valaisee suoraan yhtä Buddhan patsaista. Tämä hetki oli loppuaika, kun huomasin, että minulle esitettävä kuva oli ehdottoman ainutlaatuinen tapahtuma. Valonsäde ei ollut koskaan ennen osoittunut huoneeseen, eikä se enää paista enää muutama minuutti katonkorjauksesta. Koska minulla ei ollut aikaa jalustan asentamiseen, käytin luotettavaa Nikon F3 -laitetta 300 mm -objektiivin kanssa ja otin kevyen lukeman. Jopa laajimmalla linssin aukolla (f4.5) tarvittiin yhden sekunnin valotus. Ammattivalokuvaajat tietävät, että on käytännössä mahdotonta pitää rankkaa 300 mm -objektiivia yhden sekunnin valotuksella, eikä kuvassa saa olla äärimmäistä epäterävyyttä. Mutta voit nähdä, että jotenkin, taianomaisesti, se toimi. Se on yksi suosikki valokuvistani kaikista matkoistani ja haluan ajatella sitä lahjana pyhän Mt. Halla San.

Martin Gray on kulttuuriantropologi, kirjailija ja valokuvaaja, joka on erikoistunut pyhiinvaelluspaikkojen tutkimukseen ja dokumentointiin ympäri maailmaa. 38-vuoden aikana hän on vieraillut yli 1500-pyhissä paikoissa 165-maissa. Maailman pyhiinvaellusopas WWW-sivusto on kattavin tietolähde aiheesta.
Lisätietoja on professori David Masonin vierailulla san-shin.net.

Lisätietoja matkoista Korean pyhiin sivustoihin saat ottamalla yhteyttä Roger Shepherd

Cheju-Do