Visuaaliset pyhät kirjoitukset

Pyhäkköä korostavien 'visuaalisten pyhien kirjoitusten' vaikutus

2000-luvun pyhien paikkojen vierailijat ovat siunattuja mahdollisuudesta katsella monia hienoja taideteoksia veistosten, mosaiikkien, lasimaalausten ja maalauksien muodossa. Pyhiinvaeltajat, jotka vierailivat pyhäkköllä ennen nykyaikaa, sellaisia ​​asioita ei pidetty pelkästään taiteena. Ne olivat pikemminkin graafisia esityksiä, jotka palvelivat ratkaisevia teologisia, narratiivisia ja inspiroivia toimintoja. Esimerkiksi Euroopan suurien pyhiinvaellusmatkailun katedraalien lasimaalaukset ja veistokset havainnollistivat kristillisen perinteen tarinoita ja etiikkaa, kun taas eteläisen Intian upeasti sisustetut temppelit kuvasivat jaksoja Ramayanasta ja Mahabharatasta, hindulaisuuden eeposkertomuksista. Nämä taiteelliset esitykset tarjosivat visuaalisia pyhiä kirjoituksia ihmisille, joista monet eivät voineet lukea, ja niitä voidaan ymmärtää myös ikkunoina, joiden kautta pyhiinvaeltajat pystyivät katsomaan jumalalliseen ja myyttiseen maailmaan.

Näiden visuaalisten kirjoitusten valtava vaikutus antiikin pyhiinvaeltajiin on nykyajan ihmisten lähes mahdotonta kuvitella. Nykyään melkein kaikki ovat nähneet maapallon syrjäisimmillä alueilla aikakauslehti-, elokuva- tai televisiokuvia. Mitä tahansa viestiä nämä tiedotusvälineet välittävät, ne osoittavat selvästi, että maailma on laaja paikka, joka on täynnä monenlaisia ​​asioita. Jopa köyhyyden kärsimillä talonpojilla Keski-Afrikassa ja heimokansoilla Borneon viidakoissa on jonkinlainen perustietoisuus asiasta. Mutta muinaisina aikoina hyvin harvoilla ihmisillä, mukaan lukien rojaltit, oli mitään tietoa asioista tai ihmisistä välittömän maantieteellisen alueen ulkopuolella.

Kauppiaiden ja sotilaiden lisäksi, jotka itse matkustivat harvoin yli muutaman sadan mailin päässä koteistaan, harvoilla muinaisilla oli joko syy tai mahdollisuus matkustaa pitkiä matkoja ja kokea muita kulttuureja kuin omaa. Lähes ainoan poikkeuksen tarjosi pyhiinvaellusmatkat pyhiin kohteisiin. Jättäen pienet kylänsä syrjäiselle maaseudulle, pyhiinvaeltajat pyöräilivät viikkoja tai kuukausia kunnioitettuun pyhään paikkaan. Saapuessaan määränpäähänsä he ensin hämmästyivät pyhäkköä ympäröivästä kaupungista, sen koosta ja rakennusten määrästä, jotka kääpiivät pieniä kyliä, joista talonpojat olivat tulleet.

Silti hämmästyttävämpi hetki pyhiinvaeltajalle tapahtui heidän saapuessaan itse pyhään paikkaan, jossa myytti ja kauneus esittelivät itsensä ylivoimaisissa mittasuhteissa. Hämmästyttävän kauniit mosaiikit, loistavasti valaistut lasimaalausikkunat ja hienoksi muotoillut veistokset ja maalaukset kuvasivat jumalien ja pyhien legendoja. Lapsuudenvuosistaan ​​lähtien pyhiinvaeltajille oli kerrottu heidän kulttuurinsa ja uskontonsa myyttejä. Nyt, saapuessaan pyhäkkölle, heidät vietiin maagisesti siihen pitkään kuvitellun myyttisen valtakunnan luo. Tämän kokemuksen voima, joka on niin radikaalisti erilainen kuin heidän tavanomainen elämänsä (ja yhdessä muiden tässä luvussa käsiteltyjen tekijöiden kanssa), katalysoi heissä syvää kunnioitusta ja siten avoimuutta ihmeelliselle.